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本草圈企业|这支团队曾助力8款新药获批,他们能带来下一款重磅抗癌药吗?

今日,位于加州的生物技术新锐公司Immune-Onc Therapeutics(下称Immune-Onc)宣布完成3300多万美元的B轮超募融资,两名资深的新药研发专家Adrian Jubb博士宋安(An Song)博士也加入公司管理层,分别担任首席医学官和研发高级副总裁。

这是继今年1月入选“2018年北美生物技术新锐20强”后,这家公司再次步入公众的视野。在其迈入发展的又一个里程碑之际,药明康德团队对Immune-Onc的共同创始人兼首席执行官廖晓伶(Charlene Liao)博士,以及履新的Jubb博士和宋博士进行了专访,听他们介绍这家免疫疗法新锐公司的未来方向。

 

药明康德:恭喜Immune-Onc完成B轮融资,也祝贺Jubb博士和宋博士开启新的职业征程。Immune-Onc之前一直处于隐匿模式中,你们能为我们的中国读者介绍一下你们公司吗?

 

廖晓伶博士:感谢药明康德的专访。就像我们公司的名字所显示的那样,Immune-Onc是一家主要侧重于癌症免疫疗法研发的公司,致力于为广大癌症患者发现并开发创新生物药。通过与美国著名学术机构合作,我们已经在肿瘤微环境和免疫抑制性通路上取得了一系列科学发现,并希望能够将这些洞见转化为“first-in-class”的创新疗法。


免疫疗法的潜力并不仅限于癌症领域之中。我们目前的主攻方向是癌症,但我们也在探索免疫疗法的其它方向,有可能将其它医疗需求在极大程度上仍未被满足的疾病纳入适应症的考量范围。

 

药明康德:在癌症领域,Immune-Onc最初选择了哪些适应症?你们会特别关注血液癌症或者实体肿瘤中的某一类吗?

 

Adrian Jubb博士:我们对主要适应症的选择有两方面的考量。首先,它必须是由科学驱动的,有着良好的临床前试验结果支持。其次,它需要能帮助有迫切需求的患者。基于这两点,我们目前领先的候选药物所针对的是急性骨髓性白血病(Acute Myeloid Leukemia或AML)。这是美国成年人中最为常见的急性白血病。据统计,这种疾病的5年生存率只有约四分之一,一些预后较差的患者甚至会在确诊后的几个月内死亡,因此它有着极高的未被满足的医疗需求。

 

如果仔细挖掘这种疾病背后的数据,我们会发现许多患者的年龄都超过60岁,而目前的化疗和屈指可数的其它疗法均有一定的毒性,患者不一定能耐受。这些需求也更敦促我们为这些患者开发毒性更低的创新疗法。

 

药明康德:Immune-Onc一直没有披露详细的研发管线。您能为我们简要介绍一下吗?

 

廖晓伶博士:我们现在针对多个创新靶点研发生物药。其中的领先产品是一款针对免疫抑制通路的抗体,它主攻的适应症是急性骨髓性白血病(AML),但未来也有望扩展到其他癌症领域。

 

宋安博士:目前这款抗体正在pre-IND阶段,我们计划明年在美国递交IND申请,将其推进到临床阶段。

 


药明康德:我们再来聊聊创立和加入Immune-Onc背后的故事吧。是什么让廖博士您和余国良博士产生了创立Immune-Onc的念头?又是什么让Jubb博士和宋博士决定加入Immune-Onc?

 

廖晓伶博士:咱们都知道有一句话叫做“天时、地利、人和”。Immune-Onc的成立完全适宜了这些因素。“天时”是指在2016年,癌症免疫疗法的理念日趋成熟,是时候将这种理念应用到更广泛的领域。“地利”指的是我们所处的旧金山湾区非常注重创新,富有企业家精神,为创业提供了良好环境。“人和”是说我们能够吸引优秀人才,能打造出一支出色的创业团队。

 

而且很巧的是,我和国良的经验和长处形成了良好的互补。我在新药研发领域工作了20多年,而国良在创业方面有丰富的经验。所以我们一拍即合,在时机成熟的时候,创立了Immune-Onc。

 

Adrian Jubb博士:我选择加入Immune-Onc,背后有三大原因。首先,我对Immune-Onc至今的科学成果感到振奋。这支团队正在研发一款针对新靶点的“first-in-class”创新药。它目前还处于临床前阶段,但展现出的潜力已经令人感到兴奋。其次,Immune-Onc有一支非常出色的团队。无论你在哪里工作,团队的能力与氛围是非常重要的。Immune-Onc的管理团队成员曾参与贡献了50多个IND申请和8款生物药和小分子新药的获批上市,其中有4款成为了重磅药物(blockbuster)。这样的经历是非常罕见的。这些经验能促使我们更快速地将新药推进到临床阶段。

 

第三点和患者有关。如果我们能成功研发“first-in-class”新药,这对患者的影响将是巨大的。这意味着他们将有一款全新的治疗方案可以选择。正如我刚才提到的那样,急性骨髓性白血病(AML)是一种随时都会危及生命的重大疾病。任何一款能延长患者生命,或改善他们生活质量的新疗法,都是极富意义的。有机会投身于这样的创新药的研发也是激励我加入Immune-Onc的一大因素。

 

宋安博士:Adrian说得非常好,这些也是我加入Immune-Onc的主要原因。除此之外,加入创业公司也是对我个人的一个全新挑战。之前,我在基因泰克公司工作了16年,参与了许多新药的研发项目,其中一款新药OCREVUS®在去年3月获批,目前已成为了重磅药物。我想将我过去学到的知识经验应用到早期的科学转化研究中,为难以治疗的疾病带来全新的疗法。考虑到我过去的职业生涯全是在大公司里,我也很高兴能有机会加入一支初创团队,从零开始,从无到有,为公司和社会创造贡献。

 

Adrian Jubb博士:我再补充一点,晓伶、宋安和我都曾在基因泰克公司工作过。这是一家以科学驱动新药研发的公司,在新药研发上有很高的效率。我们都从中学到了很多,包括如何做决策,如何进行跨部门的团队合作等。共同的背景能让我们组成一支高效的团队,将过去的研发与管理经验应用于新的公司。这对我们来说,会是一个很大的优势。此外,值得强调的是,我们非常注重听取和采纳各种不同的想法与建议。我们团队中很多优秀成员之前并没有在基因泰克工作过。我们会确保我们把他们过去的经验也学习和吸收进来,在公司的成长过程中转变成Immune-Onc特有的,值得我们骄傲的企业文化。

 

药明康德:在融资的助力下,你们预计Immune-Onc在近几年里会取得哪些里程碑?

 

廖晓伶博士:前面宋安已经提到,我们计划在2019年向美国FDA递交IND申请,将我们的领先候选药物推进到临床阶段。这也会让Immune-Onc正式成为一家临床阶段的新锐公司。我们将继续快速推进这款新药的研发,希望能让它尽快服务于急性骨髓性白血病(AML)的患者,为这种难治的癌症带来新的治疗选择,满足患者迫切的医疗需求。我们也会开发临床管线中其它的候选药物,并进一步扩充我们的团队。希望有更多愿与我们共享愿景和使命的人才加入我们。

 

药明康德:期待Immune-Onc能尽快将新药带给患者!在今天的访谈最后,我们想请你们分享一下生物医药的创业心得。对于下一代创业者,你们有哪些建议?

 

廖晓伶博士:我的建议是,无论你目前从事的是怎样的工作,都要尽你所能去做,而且要保持一个开放的心态。如果你能一直保持好奇心,一直热爱学习,当机会来敲门时,你就已经做好了迎接的准备。

 

宋安博士:我同意晓伶的观点。在你的工作岗位上,你应当追求做到最好。与此同时,你也需要看得更广,不断学习和掌握新的技能。当机会出现时,不要畏首畏脚,而要去勇敢争取。

 

Adrian Jubb博士:我认为生物医药的创业者应当勇于承担风险,并且以科学为本。只有这样,我们才能更快速高效地为患者带来新疗法。

 

参考资料:

[1] Immune-Onc 官方网站, Retrieved September 18, 2018, from https://www.immune-onc.com

[2] Immune-Onc Therapeutics Announces Key Executive Appointments and Series B Funding, Retrieved September 18, 2018, from https://www.immune-onc.com/2018-09-18-key-appointments-series-b

 

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